galerie Des oiseaux, des vaches, et des oiseaux

Quand j’Ă©tais Ă  Sydney, j’ai cherchĂ© sans succĂšs la colonie de manchots pygmĂ©es qui traĂźne dans le coin. Je pense les avoir entendus, mais impossible de les trouver et de les voir.

En mĂȘme temps, c’est les plus petits manchots du monde, et ils passent toute la journĂ©e Ă  se nourrir en mer donc il faut les chercher de nuit. LittĂ©ralement. Ils partent aux premiers rayons du soleil et ne reviennent Ă  terre que quand il fait nuit noire. Ils peuvent aller jusqu’Ă  15km des cĂŽtes, et parfois ne reviennent mĂȘme pas tous les soirs.

En tout cas, au Sud de la pĂ©ninsule de Fleurieu, qui elle-mĂȘme est au Sud d’Adelaide, il y a quelques colonies. Peut-ĂȘtre un peu plus de chances de les voir donc, surtout quand on considĂšre que l’espĂšce a quasiment disparu du NSW, et que la colonie de Sydney est une des dix derniĂšres de l’Etat et est minuscule…

L’ironie est que je ne suis pas allĂ©e Ă  Victor Harbor pour eux, car je ne savais pas encore qu’ils y Ă©taient. Mais il y a effectivement une trĂšs petite colonie lĂ  bas, sa taille faisant la moitiĂ© de celle de Sydney, et une Ă©norme un peu plus loin.

La grosse colonie est sur une ßle protégée dans la Grande Baie Australienne, accessible uniquement par les chercheurs et qui abrite 4000 manchots.

La colonie de Victor Harbor compte environ 60 manchots en pĂ©riode de reproduction, et la saison n’est pas censĂ©e avoir commencĂ© donc ils ne devraient pas encore ĂȘtre lĂ . Mais chance incroyable pour moi, certains sont en avance et j’ai pu en voir une quinzaine !

🐧

Le manchot pygmĂ©e est le seul manchot d’Australie (sans compter les Ăźles antarctiques et sub-antarctiques). Il mesure environ 33cm pour 1,2kg, et est complĂštement blanc sur le ventre et gris-bleutĂ© sur le dos. Apparemment, les plumes du dos deviennent turquoises dans l’eau !

Et autre chose que je ne savais pas, leurs yeux sont 8 fois plus sensibles Ă  la lumiĂšre que les nĂŽtres. Un flash de lumiĂšre blanche (appareil photo ou lampe torche par exemple) les rend aveugles pendant 10h ! C’est pourquoi les photos sont un peu rougeĂątres, car ils peuvent cependant s’habituer Ă  la lumiĂšre rouge (comme au lever ou coucher du soleil) et la guide avait donc une lampe adaptĂ©e.

Je suis donc finalement contente de ne pas les avoir vus Ă  Sydney, car je ne savais pas ce « dĂ©tail » qui peut juste leur coĂ»ter la vie, ou dans le meilleur des cas empĂȘcher un mĂąle de dĂ©fendre sa femelle pour ne pas se la faire voler par un autre…

Les guides ne sont pas seulement lĂ  pour rĂ©cupĂ©rer de l’argent, mĂȘme s’il faut parfois trier parce que certains endroits y voient l’intĂ©rĂȘt commercial avant la protection de l’animal. Ici, Ă  Victor Harbor, ils sont lĂ  pour protĂ©ger la colonie et s’assurer que les manchots sont tranquilles au moment le plus critique pour eux, quand ils sortent de l’eau pour rejoindre leurs terriers. L’Ăźle sur laquelle ils sont est mĂȘme thĂ©oriquement interdite au public pendant les deux heures suivant le coucher du soleil, et on ne peut y ĂȘtre Ă  ce moment lĂ  que dans le cadre de la visite guidĂ©e.

En l’occurrence, la guide de ce soir-lĂ  Ă©tait une Ă©tudiante en biologie marine Ă  l’UniversitĂ© d’Adelaide, donc en connaissait un rayon ! Et avant de faire ces visites, elle Ă©tait bĂ©nĂ©vole sur l’Ăźle, dans un centre de soins pour les manchots.

A terre, ils sont souvent prĂ©datĂ©s par les renards, les chiens et les chats (interdits sur l’Ăźle). En mer, ils sont la proie des phoques, otaries et dauphins, mais sont aussi victimes d’accidents avec des bateaux, fils de pĂȘche, hameçons, morceaux de plastique, etc.

Il y avait donc un centre de soins spĂ©cialisĂ© ici, mais qui a fermĂ© lorsque les propriĂ©taires ont pris leur retraite sans personne pour continuer… Ils sont donc maintenant pris en charge au zoo d’Adelaide.

🐧

Pour prĂ©parer la pĂ©riode de reproduction, les mĂąles arrivent les premiers. Ils vont choisir un terrier et l’amĂ©nager pour le rendre aussi magnifique que possible. Les femelles choisissent ensuite le terrier qu’elles trouvent le plus beau, et donc le mĂąle qui va avec !

« S’il sait si bien s’occuper de son intĂ©rieur, c’est probablement un bon parti. »

La femelle pondra deux oeufs, qui 60% du temps vont éclore tous les deux, et les deux jeunes seront élevés équitablement.

Cette espĂšce n’est pas fidĂšle, et les couples doivent se reformer chaque annĂ©e. Parfois mĂȘme en cours de saison, car la femelle peut dĂ©cider de changer de mĂąle si elle considĂšre que c’est Ă  cause de lui que les oeufs n’Ă©taient pas fĂ©condĂ©s et n’ont pas Ă©clos.

Une fois le couple formĂ©, le mĂąle monte la garde toute la nuit devant le terrier pour interdire Ă  tout autre mĂąle de venir voler sa femelle. En guise d’intimidation et de dĂ©fense, il va ouvrir grand ses ailes et chanter fort. Ce qui ne le rend pas bien impressionnant pour autant, juste encore plus mignon qu’avant…

Manchots, pingouins, quelle différence ?

DĂ©jĂ , histoire de faire simple, en anglais le manchot s’appelle « penguin ».

Mais le manchot vit dans l’HĂ©misphĂšre Sud, ne vole pas, et est de relativement grande taille (le plus petit fait 33cm pour 1,2kg). Quant au pingouin, il vit dans l’HĂ©misphĂšre Nord, est capable de voler, et est de petite taille, le plus grand faisant 43cm pour 1,1kg.

Repue d’oiseaux marins, je suis repartie une semaine dans les terres dans une petite ferme. Nouvelle expĂ©rience de HelpX, bien diffĂ©rente mais trĂšs agrĂ©able quand mĂȘme.

Il y a quelques vaches ici, françaises ! Oui oui. Des limousines. Et deux angus, superbes vaches anglaises entiÚrement noires.

Malheureusement, il n’y avait pas grand chose Ă  faire avec les vaches Ă  ce moment lĂ , les veaux Ă©tant dĂ©jĂ  nĂ©s. On a donc entretenu les prĂ©s avant de cuisiner tout ce qui est vendu sur les marchĂ©s le samedi, et c’est variĂ© ! GĂąteaux, pains, glaces, je n’ai jamais vu autant d’ingrĂ©dients diffĂ©rents que dans cette cuisine.

Bien sĂ»r, j’ai encore dĂ©couvert de nouvelles espĂšces d’oiseaux, car chaque rĂ©gion a ses nouveautĂ©s et on ne s’en lasse pas !

MĂȘme si je dĂ©teste les perroquets, c’est impossible Ă  prendre en photo correctement ! Les oiseaux sur ces photos n’Ă©taient donc pas de nouvelles espĂšces, car celles-ci Ă©taient principalement des perruches.

Cette semaine m’a Ă©galement permis de prĂ©parer un peu la suite, et surtout de prĂ©parer la voiture pour la longue route vers l’Ouest ! C’est bon, elle m’a dit qu’elle Ă©tait prĂȘte, et qu’elle m’attendait. Apparemment je traĂźne…

4 commentaires

  1. ça fait aussi du bien de prendre son temps… 🙂 surtout quand c’est pour nous prĂ©parer tes beaux reportages. 😉
    Et en plus : a long long way is waiting for you !
    Repose toi bien et ouvre l’Ɠil sur la route pour nous faire partager aussi cette expĂ©rience bien diffĂ©rente.
    Gros bisous. ❀

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  2. Merci encore une fois pour ton beau rĂ©cit sur les manchots que tu as eu la change de dĂ©couvrir et ces vaches limousines qui ont dĂč te rappeler quelque chose ! Bonne route vers l’ouest , mais prends ton temps tu as un long chemin Ă  parcourir !
    Bisous ma grande

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  3. Superbe reportage ! J’ai appris de nouvelles choses sur ce manchot il est vraiment petit ! Tu as du ĂȘtre contente de pouvoir l’observer ! Bonne suite d’aventure !! Bisous

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