galerie Geelong – Adelaide : Great Ocean Road and more

AprĂšs avoir sorti toutes les araignĂ©es de la voiture (j’espĂšre) et ĂȘtre restĂ©e un jour de plus Ă  la ferme pour aller voir La Belle et La BĂȘte (qui est un chef-d’oeuvre), j’ai pu reprendre la route.

Direction le Sud d’abord, pour rejoindre la cĂŽte au niveau de Geelong.

Geelong est la deuxiĂšme plus grande ville du Victoria, et mĂȘme si ce n’est absolument pas pour ça, je voulais la visiter.

C’est une ville sympa, mais l’architecture semble n’avoir aucune logique ici ! Comme si chaque commerce Ă©tait venu d’ailleurs avec son petit immeuble, et qu’il l’avait collĂ© Ă  celui du voisin pour gagner de la place… Mais le front de mer est agrĂ©able. Et en s’Ă©loignant du centre ville, les maisons commencent Ă  s’embellir et Ă  avoir une « dentelle » sur le pignon rappelant les balcons de la Nouvelle-OrlĂ©ans. Comme sur beaucoup de bĂątiments que j’ai pu voir tout le long de la cĂŽte, mais j’ai oubliĂ© de les prendre en photo. Il faudra me croire, ou venir voir.

La suite du programme Ă©tait principalement la Great Ocean Road. C’est un des principaux incontournables des touristes en Australie, et je voulais comprendre pourquoi.

Comme son nom l’indique, c’est une route, elle est belle et elle longe l’ocĂ©an. Elle va de Torquay Ă  Warrnambool. Ou si on la raccourcit de quelques kilomĂštres, de la chocolaterie au musĂ©e du fromage !

La route m’a plu mais sans extravagance, par contre j’ai Ă©tĂ© trĂšs impressionnĂ©e par la puissance de la mer sur cette cĂŽte. Et par le nombre de koalas dans la forĂȘt.

Cet article va ĂȘtre un peu long, alors pour simplifier, chaque arrĂȘt se situant sur la Great Ocean Road sera signalĂ© par un 🐹 (au cas oĂč le dessin ne s’affiche pas, ceci est un koala).

Et tant que j’y suis, dĂ©solĂ©e d’avance pour la longueur, mais je n’aime pas voir quelque chose que je ne comprends pas.

Torquay et Bells Beach 🐹

Capitale mondiale du surf, j’ai donc visitĂ© le musĂ©e du surf ! Instructif, mais surtout entourĂ© de magasins de toutes les marques de matĂ©riel et vĂȘtements de surf. C’est aussi la ville oĂč sont nĂ©es les marques Rip Curl et Quicksilver, ceci explique cela.

Quant Ă  Bells Beach, je l’ai ratĂ©e de 2-3 semaines mais elle accueille chaque annĂ©e une Ă©norme compĂ©tition mondiale de surf, la Rip Curl Pro. Les surfeurs pro Ă©taient partis, mais les vagues sont vraiment fortes et il faut avoir une sacrĂ©e expĂ©rience pour se jeter Ă  l’eau.

Chocolaterie (et glacier) de la Great Ocean Road 🐹

Ce n’est pas celle de Willy Wonka, mais elle n’est pas mal quand mĂȘme. On peut voir les chocolatiers travailler dans l’atelier, et acheter probablement assez de chocolat pour cinq ans pour une famille de 12. Pour moi, les dĂ©gustations gratuites et trois Ă©chantillons Ă©taient bien suffisants aprĂšs la glace…

Memorial Arch 🐹

Arche historique, elle commémore la construction de la Great Ocean Road.

Le chantier de cette route a commencé en 1919, et avait été imaginé pendant la PremiÚre Guerre Mondiale pour donner un travail aux soldats à leur retour.

Erskine Falls 🐹

Un peu plus loin, au niveau de Lorne, coule l’Erskine river. Avant d’aller se jeter dans la mer, elle traverse la forĂȘt et descend les collines en une jolie cascade. En saison humide, elle doit ĂȘtre vraiment splendide.

Lorne – Apollo Bay 🐹

Toute une section de la Great Ocean Road que je n’ai pas vue car je dormais. Ah non pardon, il faisait juste nuit ! C’Ă©tait sĂ»rement joli, mais vu le temps qu’il a fait ces jours-ci de toute façon…

Great Otway National Park 🐹

Une grande partie de la rĂ©gion longĂ©e par la Great Ocean Road est recouverte de forĂȘt, dont celle du Great Otway National Park.

ForĂȘts d’eucalyptus, dont l’odeur Ă©tait mĂ©langĂ©e Ă  celle de la pluie de la veille, parfait tableau d’automne.

Et j’ai trouvĂ© deux habitants trĂšs recherchĂ©s du National Park, le koala et un escargot !

Pour les koalas c’est trĂšs simple, c’est comme faire un safari photo en Afrique. Si des voitures sont arrĂȘtĂ©es sur le bas-cĂŽtĂ© c’est qu’il y en a un (ou dix). On les trouve Ă  la pelle ici, et si vous ĂȘtes en Australie et que vous voulez en voir Ă  coup sĂ»r en milieu sauvage, prenez la Cape Otway Lighthouse Road.

Quant Ă  l’escargot, c’est un escargot carnivore (se nourrit de vers et autres animaux mous) qui apparemment est trĂšs respectĂ© des australiens. Je n’avais quasiment vu personne dans cette balade, et pourtant plusieurs personnes se sont arrĂȘtĂ©es pour s’Ă©bahir de ce que je prenais en photo. On m’a mĂȘme prĂȘtĂ© un objectif photo plus adaptĂ© pour l’occasion !

Twelve Apostles 🐹

Le point le plus touristique de la route. Et effectivement il y avait du monde.

Pour comprendre comment c’est apparu : il y a 10-20 millions d’annĂ©es, toute la cĂŽte Ă©tait sous le niveau de la mer. Le sol qu’on voit maintenant est un gigantesque plateau calcaire formĂ© par une accumulation de sĂ©diments marins qui s’y sont solidifiĂ©s. Il y a 5 millions d’annĂ©es, quand l’eau s’est retirĂ©e lors de la derniĂšre glaciation, la roche est apparue Ă  l’air libre. Ce plateau formait alors un pont entre le Victoria et la Tasmanie !

Quand le niveau de la mer a commencĂ© Ă  remonter il y a 18000 ans (jusqu’Ă  atteindre il y a 6000 ans le niveau qu’on voit aujourd’hui), elle a rongĂ© la roche, creusant ces falaises verticales. Puis l’eau de pluie ayant crĂ©Ă© de nombreuses fractures dans le calcaire, certains rochers ont Ă©tĂ© isolĂ©s sous l’effet de l’Ă©rosion par les vagues et le vent.

Et comme la mer n’en a strictement rien Ă  faire des photos et qu’elle vit sa vie sans rien demander Ă  personne, ces formations spectaculaires sont en constante Ă©volution et sont amenĂ©es Ă  disparaĂźtre naturellement.

Island Archway, Razorback, Lord Ard Gorge 🐹

La suite des 12 ApĂŽtres.

Island Archway et le Razorback sont apparues sur le mĂȘme principe que les formations rocheuses prĂ©cĂ©dentes, mais semblent encore bien plus larges et solides.

Lord Ard Gorge en revanche ne s’est pas dĂ©tachĂ©e de la falaise. C’est une sorte de baie intĂ©rieure, alimentĂ©e par une Ă©troite ouverture dans laquelle la mer s’engouffre de façon spectaculaire. C’est l’endroit qui m’a le plus impressionnĂ©e tellement l’eau y est puissante.

Pas Ă©tonnant que personne ne se baigne. En mĂȘme temps quand j’y Ă©tais il caillait. Et il faisait presque nuit. Bref.

The Arch, London Bridge 🐹

MĂȘme chose que les arrĂȘts prĂ©cĂ©dents, mais on voit mieux l’Ă©volution conduisant au dĂ©tachement des rochers.

La mer commence d’abord par crĂ©er des grottes, puis Ă©ventuellement ces grottes se rejoignent pour former une arche. Cette arche s’Ă©rode alors vers le haut, jusqu’Ă  s’effondrer comme ça a Ă©tĂ© le cas pour ce London Bridge. « BientĂŽt », il formera deux rochers comme Island Archway.

The Grotto 🐹

Mon gros coup de coeur.

Peut-ĂȘtre parce que je n’avais pas vu le soleil depuis… longtemps, mais cet endroit Ă©tait absolument magnifique et j’y serais bien restĂ©e. Et pourtant, comme tous les rochers que j’avais vus avant, c’est seulement le rĂ©sultat d’un accident dĂ» Ă  l’Ă©rosion. Juste un diffĂ©rent type d’Ă©rosion.

L’eau de pluie a stagnĂ© un moment dans un creu dans le sol, puis s’est infiltrĂ©e en fracturant toute la roche sur son passage. Le calcaire Ă©tant dissous par l’aciditĂ© de l’eau, un gigantesque trou s’est formĂ© et le Grotto est apparu.

Pour rĂ©sumer, la forme de baie dans la falaise est due Ă  l’Ă©rosion de la mer, mais le puits intĂ©rieur est crĂ©Ă© par l’eau de pluie.

Et le résultat est superbe !

Worm Bay, Bay of Martyrs, Bay of Islands 🐹

Arrivant presque au bout de la Great Ocean Road, voilĂ  les derniers rochers, dont certains font vraiment penser Ă  l’Aiguille Creuse d’Etretat.

Les baies sont plus larges, mais la mer y est toujours aussi puissante.

Allansford Cheeseworld, Logans Beach Whale Nursery 🐹

Comme je disais au dĂ©but, la Great Ocean Road s’arrĂȘte environ au niveau du musĂ©e du fromage. Et il fallait Ă©videmment que je m’y arrĂȘte !

Mais apparemment Murphy en avait dĂ©cidĂ© autrement. Le musĂ©e est ouvert tous les jours sauf NoĂ«l. Et pour l’Anzac Day (jour fĂ©riĂ© national pour la commĂ©moration des soldats des deux guerres mondiales). Et le 4 mai. Besoin d’expliquer quel jour j’y suis allĂ©e ?

Apparemment les villes du coin ont un jour fĂ©riĂ© Ă  l’occasion d’une course hippique Ă  Warrnambool ! Franchement, si c’est juste pour une course hippique, il n’y a pas de quoi en faire un fromage…

Tant pis, j’ai continuĂ© mon chemin, et je suis allĂ©e voir une plage qui surplombe une « whale nursery ». Pour le coup j’Ă©tais un peu en avance car quelques baleines commençaient Ă  peine Ă  arriver sur la cĂŽte Sud du pays, mais Ă  Logans Beach on peut les observer assez bien en hiver. Pas mal de femelles baleines franches australes viennent ici donner naissance Ă  leur petit, et l’Ă©lĂšvent pendant quelques mois avant de repartir avec lui vers l’Antarctique quand l’eau se rĂ©chauffe et que la nourriture est Ă  nouveau abondante.

C’est un bon endroit pour les observer depuis le continent, pas besoin de prendre un bateau ici, seulement des jumelles.

Pour info, l’Australie a elle aussi une sombre histoire de chasse aux baleines. Au dĂ©but du 19Ăšme siĂšcle, c’Ă©tait la deuxiĂšme industrie du pays jusqu’Ă  son effondrement dans les annĂ©es 1840. Rien que sur la cĂŽte Sud, elle a causĂ© la perte de plus de 12000 baleines franches australes et a quasiment fait disparaĂźtre l’espĂšce. Il faudra encore plusieurs dĂ©cennies pour que la taille de la population soit Ă  nouveau suffisante pour garantir la survie de cette baleine. Et cette industrie n’existait pas que sur cette cĂŽte…

Heureusement, ici ça fait partie de l’Histoire. Ailleurs dans le monde, ce genre de massacre est encore l’actualitĂ© de certains pays, y compris en Europe.

Tower Hill State Reserve

Sur une note plus positive, je continue mon chemin vers l’Ouest.

Un endroit bien particulier avait retenu mon attention quand j’ai fait mes recherches pour ne rien rater. Il s’agit d’un ancien volcan abritant une rĂ©serve naturelle (dans laquelle il est cependant autorisĂ© de chasser le canard quand la chasse est ouverte – logique australienne…).

En tout cas c’est un endroit magnifique, et c’est parfait pour voir des Ă©meus ! Et plein d’autres oiseaux, koalas et kangourous.

Mais c’est surtout assez cool de traverser un volcan !

Port Fairy et Griffiths Island

Dernier passage sur la cĂŽte avant de partir dans les terres.

LĂ  encore je suis mal calĂ©e niveau timing car la migration des puffins Ă  bec grĂȘle (c’est un oiseau) Ă©tait finie depuis Ă  peine quelques semaines. Mais le pays est tellement grand qu’il faut faire des choix et organiser son voyage en fonction des saisons, ce qui fait forcĂ©ment arriver trop tĂŽt ou trop tard par endroits. Et mon objectif est bien plus loin !

En tout cas, 15000 puffins viennent chaque Ă©tĂ© sur Griffiths Island pour se reproduire. Chaque couple revient toujours pondre un seul oeuf dans le mĂȘme terrier ! Assez impressionnant qu’ils se rappellent exactement lequel est le leur quand on considĂšre qu’ils voyagent depuis le Japon ou l’Alaska. Et le jeune d’Ă  peine 4 mois devra faire le voyage retour…

Mais ils Ă©taient donc dĂ©jĂ  partis, et je n’ai pu voir « que » les autres espĂšces peuplant cette Ăźle gardĂ©e Ă  l’Ă©tat sauvage.

Grampians National Park

ComplĂštement dans les terres cette fois, il s’agit d’un gros massif montagneux, pas trĂšs haut mais trĂšs beau.

Beaucoup de chemins de randonnĂ©e sont possibles, allant de 20min Ă  plusieurs jours. Malade depuis deux semaines (oui Papa je me suis soignĂ©e et ça va mieux) et sur la route depuis 5 jours, j’ai pris mon temps et je me suis contentĂ©e de chemins courts et faciles.

Quoique.

Quand vous voyez un panneau indiquant le Grand Canyon, forcĂ©ment c’est tentant. Et une fois en haut, quand le chemin continue……. Bref, j’ai crachĂ© le reste de mes poumons, mais j’ai vu un paysage splendide. MĂȘme si j’ai fait demi-tour avant la fin et que je n’ai pas vu le Pinnacle, car le chemin commençait Ă  redescendre et je n’avais pas envie de tout remonter !

Mount Gambier

Nouvel Etat, nouvelles curiosités géologiques à Mount Gambier.

D’abord le Umpherston Sinkhole. Revenons en arriĂšre. Le sol est toujours le mĂȘme, calcaire dĂ©posĂ© par la mer blablabla. Mais ! Ici l’activitĂ© gĂ©ologique a soulevĂ© la rĂ©gion il y a 15 millions d’annĂ©es, avant le retrait de la mer. Tout un systĂšme de fractures est alors apparu verticalement et horizontalement, crĂ©ant en s’agrandissant une sorte de cave. Ici, le plafond a fini par s’effondrer, laissant Ă  l’air libre un immense trou, au fond duquel il y avait de l’eau jusque dans les annĂ©es 1930, avant que le niveau des nappes phrĂ©atiques ne descende.

AprĂšs 1884, un habitant de Mount Gambier possĂ©dant le terrain a amĂ©nagĂ© un chemin pour y descendre, a construit des terrasses paysagĂšres et a crĂ©Ă© un Ă©norme jardin Ă  l’intĂ©rieur. Au dĂ©part, il y avait mĂȘme une petite barque. LaissĂ© Ă  l’abandon par les propriĂ©taires successifs aprĂšs la mort de James Umpherston, le jardin a Ă©tĂ© remis en Ă©tat par des bĂ©nĂ©voles, puis acquis par la ville qui se charge de l’entretenir pour qu’on puisse l’admirer tel qu’il est maintenant.

Revenons encore Ă  l’Ă©chelle gĂ©ologique, mais plus proche de nous cette fois. Le plateau calcaire avait donc Ă©tĂ© soulevĂ©, et il y a 4000-5000 ans, de la lave a commencĂ© Ă  remonter Ă  travers. Jusqu’au jour oĂč il y a eu des Ă©ruptions, crĂ©ant un Ă©norme cratĂšre de cendres et de roches volcaniques, dans lequel se trouve maintenant un magnifique lac apparu grĂące au retour de la nappe phrĂ©atique aprĂšs les Ă©ruptions.

Naracoorte Caves National Park

Inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1994, ce site est un extraordinaire gisement de fossiles de la mĂ©gafaune australienne, ainsi qu’un ensemble de grottes pleines de stalactites et stalagmites.

Les grottes se sont formĂ©es de la mĂȘme façon que le Umpherston Sinkhole, mais de toute Ă©vidence le plafond ne s’est pas effondrĂ©. Et tant mieux, car c’est maintenant une mine de ressources prĂ©historiques qui seraient inaccessibles autrement.

Les fossiles prĂ©sents ici nous apprennent beaucoup sur la mĂ©gafaune qui peuplait autrefois l’Australie. Il s’agissait d’animaux d’une taille dĂ©mesurĂ©e, Ă©teints depuis longtemps mais ayant parfois coexistĂ© avec certaines espĂšces qu’on connaĂźt actuellement.

Monarto zoo

PrĂ©vu sur ma liste, c’Ă©tait le seul zoo que je voulais vraiment visiter dans le pays. Et il s’est trouvĂ© ĂȘtre sur ma route avant d’arriver Ă  Adelaide.

Si je voulais le voir, c’est parce qu’il est l’un des deux zoos impliquĂ©s dans le Australian Rhino Project, un projet de conservation censĂ© faire venir 80 rhinos d’Afrique du Sud en Australie. Les premiers devaient arriver en 2016, mais leur arrivĂ©e a Ă©tĂ© repoussĂ©e car ils n’avaient pas prĂ©vu le dĂ©tail de la quarantaine… J’avais un peu de mal Ă  comprendre comment on peut oublier ce qui aurait dĂ» ĂȘtre la base du projet, surtout dans un pays aussi rĂ©fractaire Ă  toute Ă©ventuelle importation, et j’ai essayĂ© d’en savoir un peu plus. Bien que trĂšs ouverts, ils n’ont pas rĂ©pondu Ă  ma question, mais le zoo est en train de clĂŽturer 500 hectares de terrain et se prĂ©pare Ă  accueillir jusqu’Ă  30 rhinos. S’ils arrivent un jour, car la quarantaine Ă©tant tellement compliquĂ©e en Australie, ils devront probablement d’abord passer quelques mois en AmĂ©rique. En gros, je ne vais pas les attendre.

J’ai quand mĂȘme apprĂ©ciĂ© ma visite, mĂȘme si c’est un endroit complĂštement diffĂ©rent de ce Ă  quoi je m’attendais. Autant je n’aime pas leurs « zoos » cachĂ©s sous le nom de « sanctuaires », autant ici ils pourraient s’appeler « rĂ©serve animaliĂšre ». Il y a trĂšs peu d’animaux, les enclos sont des plaines immenses, et tout est complĂštement intĂ©grĂ© dans l’Ă©cosystĂšme donc la faune locale n’a quasiment rien perdu de son aire de rĂ©partition initiale.

TournĂ© vers la faune africaine, le zoo a un groupe de chimpanzĂ©s disposant d’un enclos immense. Et j’ai aussi dĂ©couvert en le visitant que c’est Jane Goodall elle-mĂȘme qui a inaugurĂ© les installations !

Autre chose Ă©tonnante, les visiteurs payent assez cher (pas moi haha, on m’a trĂšs amicalement remboursĂ© l’entrĂ©e et donnĂ© la rĂ©duction pour le personnel Ă  la boutique en apprenant que j’Ă©tais soigneur) pour voir peu d’animaux dans des plaines sans fin, doivent visiter le zoo en bus tellement il est grand, et pourtant il y avait un monde fou Ă  l’entrĂ©e et tout le monde Ă©tait ravi et avait hĂąte de revenir ! Petite leçon d’humilitĂ© qui serait utile Ă  certains autres zoos…

AprĂšs toute cette route (et ce long roman), je suis maintenant Ă  Adelaide. La ville est petite mais prometteuse, de mĂȘme que sa rĂ©gion. Promis, je ferai plus court la prochaine fois…

9 commentaires

  1. Ne t’excuse pas pour le roman, tes explications nous transportent et les images sont magnifiques.
    Les guides touristiques ne font pas mieux et ta passion reste intacte : bravo !
    Continue ton périple et milles grosses bises.
    Papa

    Aimé par 1 personne

  2. Tu peux refaire aussi long si tu veux !!! Quand c’est pour voir d’aussi beaux paysages et d’aussi superbes photos, ce n’est pas un problĂšme. Et en plus on en redemande… 🙂
    Mon fond d’Ă©cran va encore changĂ© ! 😉
    BISOUS ❀

    Aimé par 1 personne

  3. C’est vrai que la chocolaterie a l’air sympa 🙂
    Je sais pas on va tenter la Great Ocean Road parce qu’il faut du temps pour la faire (mĂȘme que en partie), mais au moins tes articles nous inspirent !

    Aimé par 1 personne

  4. On voit bien que tu n’es pas en Australie en simple touriste ! Ton reportage est trĂšs documentĂ© et tes recherches en gĂ©ologie trĂšs approfondies . Comme elle est belle cette Great OcĂ©an Road , quelle diversitĂ© dans les paysages et la faune !
    La chocolaterie :impressionnant ( j’en connais qui irait lĂ -bas juste pour elle !!!)
    Je n’imaginais pas qu’il puisse y avoir un musĂ©e du fromage en Australie , mais pourquoi pas .! Dommage que tu n’ai pas vu .
    Que représentent ces 5 personnages sur le front de mer à Geelong ?
    Merci pour tes explications et tes magnifiques photos qui nous font tant rĂȘver !
    Bon séjour à Adélaïde
    Gros bisous
    Mamie

    J'aime

    • Les personnages font partie des « bollards », sculptures prĂ©sentes sur tout le front de mer et apparemment parfois en ville. Ceux lĂ  sont des maĂźtres nageurs je crois.

      Mes recherches en gĂ©ologie n’Ă©taient pas si compliquĂ©es que ça, tout est Ă©crit sur les panneaux et il suffit de tous les lire 😉

      Le Victoria et la Tasmanie sont de trĂšs grands producteurs de fromage. L’Australie est un pays trĂšs Ă©tonnant pour certains trucs. Comme le fait que ce soit un des plus gros producteurs mondiaux de laine (de mouton et d’alpaga).

      J'aime

RĂ©pondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icÎne pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez Ă  l'aide de votre compte WordPress.com. DĂ©connexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez Ă  l'aide de votre compte Google. DĂ©connexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez Ă  l'aide de votre compte Twitter. DĂ©connexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez Ă  l'aide de votre compte Facebook. DĂ©connexion /  Changer )

Connexion Ă  %s